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14/01/20

Comprendre le thé en 8 questions

Le thé
Comprendre le thé en 8 questions
Pourquoi le peuple Touareg boit du thé chaud en plein désert ? D’où provient la couleur des thés ? Quelles sont les différences entre la théine et la caféine ? Nous répondons à vos questions sur le thé, qui (le saviez-vous ?) est la 2e boisson la plus bue au monde !
Comment est né le thé ?
L’histoire raconte qu’il y a près de 5 000 ans, l’empereur chinois Shen Nong était tranquillement installé sous un arbre avec son habituelle tasse d’eau chaude lorsqu’une feuille, poussée par le vent, s’y déposa. L’empereur goûta l’eau ainsi parfumée et la trouva délicieuse. L’arbre était un théier sauvage. Le thé était né.
Qui boit du thé?
Le thé est la 2e boisson la plus bue au monde après l’eau (et donc la première boisson chaude). La production mondiale de thé représente plus de 4 millions de tonnes, soit près de 130 kilos chaque seconde. On estime à 25 000 le nombre de tasses de thé bues chaque seconde dans le monde, pour environ 1 000 milliards de tasses consommées par an.
Le thé chaud peut-il rafraichir ?
Cela peut sembler paradoxal, mais le thé chaud est bel et bien un excellent moyen de se rafraîchir. Pourquoi ? Car le fait de boire chaud augmente la température corporelle. En transpirant, le corps a alors moins d’énergie à fournir pour réguler sa température. On comprend mieux pourquoi les Touaregs boivent chaud en plein désert !
Pourquoi le thé a-t-il différentes couleurs ?
Tous les thés proviennent d’une même plante, appelée camellia sinensis. Après avoir été cueillies, les feuilles de thé sont séchées. Plus elles resteront à l’air libre, plus elles seront oxydées, et plus la couleur du thé passera du vert au noir. La liqueur évoluera, elle, d’un jaune pâle vers un orange cuivré.
Pourquoi l’eau du thé ne doit jamais bouillir ?
L’eau que l’on verse sur les feuilles de thé pour les infuser doit être frémissante et non bouillante. Pourquoi ? Car de l’eau trop chaude (au-delà de 90°) brûlerait le thé, ce qui diminuerait sa saveur. En effet, les arômes sont des substances volatiles qui s’évaporent avec l’eau. De plus, une eau qui bout perd de l’oxygène ; or ce sont précisément les molécules d’oxygène qui véhiculent les notes aromatiques. Idéalement, l’eau doit être chauffée à environ 70° pour les thés verts et 85° à 90° pour les thés noirs.
La théine vs la caféine : quelles différences ?
La théine et la caféine sont la même molécule. Mais elles n’interagissent pas de manière identique avec notre corps. Car dans le thé, la théine est associée aux tanins, ce qui repousse son temps d’assimilation par l’organisme. Avec le thé, vous ne retrouvez donc pas l’effet coup de fouet du café. L’excitation occasionnée par la théine est « diluée » durant les trois à six heures d’assimilation.
Quel est le thé le plus cher au monde ?
Le Da Hong Pao (Grande Robe Rouge) est un prestigieux thé oolong des monts Wuyi. Plus le théier est ancien, et plus le prix de la récolte est élevé. Il pourrait atteindre 1 250 000$/kg ! Bien sûr, ce prix correspond au plus rare des Da Hong Pao et l’on peut en trouver pour beaucoup moins cher. Bien évidemment, comme vous vous en doutez, les arbres à thé Da Hong Pao sont placés sous haute surveillance constante.
Le thé est à l’origine de la guerre d’indépendance des États-Unis
Après le Stamp Act de 1765 et les Townshend Acts de 1767, le thé devint un produit lourdement surtaxé entre le Royaume britannique et ses colonies. Dans le même temps, la Compagnie anglaise des Indes orientales amoncelait d'importantes dettes. Il lui était difficile d’écouler ses stocks, à cause de la contrebande qui échappait aux taxes. En 1773, le gouvernement britannique vota le Tea Act, une loi qui autorisait la Compagnie à vendre le thé aux colonies sans payer de taxes. Cette décision fut à l’origine de la ruine des marchands indépendants, et de la colère des colons anglais d’Amérique. Ces derniers boycottèrent le thé et le 16 décembre, une soixantaine de Bostoniens jetèrent à la mer plus de 300 caisses de thé. Cet événement, nommé Boston Tea Party, annonça la guerre d'indépendance américaine à venir. Vous avez d’autres questions sur le thé ? Ou des informations, des anecdotes historiques à partager ? Alors, n’hésitez pas à nous en faire part sur Twitter (@KusmiTea), nous nous ferons un plaisir d’écrire un autre article pour vous répondre.